sábado, 16 de mayo de 2009

LOCALIZACIÓN GEOGRÁFICA

Situada en África Oriental, Etiopía ocupa una extensión de 1.128.222 kilómetros cuadrados que están limitados al norte con Eritrea, al este con Yibuti y Somalia, al oeste con Sudán y al sur con Somalia y Kenia. El territorio etíope es fundamentalmente montañoso con el Macizo Etíope ocupando la mayor parte del país. A las montañas se unen gargantas y depresiones que se prolongan en la fosa central del Valle de Rift. En el norte las montañas de granito y gres dejan paso al basalto. La cumbre más importante es el Monte Ras-Dashan con 4.670 metros de altura, el más alto del país, seguido del Ras Dachan con 4.620 metros. El centro del país está formado por una meseta en la que se asienta la mayoría de la población que al ir descendiendo al este crea la Llanura de Danakil y al sur la Meseta de Ogaden. La costa es muy accidentada. La red fluvial está compuesta por los ríos Balas, Abai, Dadessa y Dabus que son las principales fuentes del Nilo Azul; el Takkaze y el Mareb que al confluir forman el Sefit; y el Awash, Tug Fafan, Ganale, Shibeli y Yuba. La mayoría tienen un caudal torrencial y cuentan con numerosas cascadas. La hidrografía del país se completa con los lagos Tana, el mayor del país, Chamo, Abaya, Shala y Langana, entre otros y abundantes fuentes termales situadas al norte de la Llanura de Danakil.

FLORA Y FAUNA
La fauna y flora etíopes está marcada por su geografía ofreciendo una gran variedad de especies, muchas de ellas endémicas y por lo tanto no pudiendo encontrarse en otros lugares. En el interior, en alturas inferiores a los 1.800 metros, se encuentran las denominadas "Tierras Calientes" en donde abundan los bosques y las galerías de selva tropical formadas junto a los ríos. Cuando la altura oscila entre los 1.800 y 2.500 metros aparecen las "Tierras Templadas" en donde se pueden contemplar grandes plantaciones de cultivos mediterráneos y subtropicales como café y algodón. Las "Tierras Frías" está situadas por encima de los 2.500 metros de altura y son tierras de pasto aprovechadas por los ganaderos. En el nordeste del país, junto al Mar Rojo, el desierto es el rey mientras que en el sudeste el paisaje predominante es la estepa. Para observar la fauna con especies típicamente africanas en su hábitat natural nada mejor que los alrededores del Macizo de Semién: leones, jirafas, búfalos, hipopótamos, cebras, avestruces, gacelas, antílopes, monos, hienas y panteras viven en este entorno. Los amantes de la ornitología están de suerte ya que en Etiopía se pueden admirar más de 830 especies distintas muchas de ellas endémicas. Etiopía cuenta con un total de 11 Parques Nacionales donde están presentes todos los grandes mamíferos africanos, con la excepción del rinoceronte.

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